Start Here

All #FSBletters translated as of August 14th, 2022 - Chronological Order - Look Inside

Before reading these #FSBletters from the #WindofChange, please watch/listen to the following audio for the origin & context of these le...

Wednesday, April 09, 2008

FCJ Rd.1/2 at Fuji Speedway

I have been extremely focused during the pre-season on mental imagery training. As a precursor to the FCJ season opener, I took it a step further on April 1st and attended a meditation session at a temple in Kita-Kamakura, about 40 minutes from where I live. In Japanese, it's called "Zazen," and the temple, Engakuji, is extremely historic and renown in Japan. One man I met has been attending the temple services for close to 20 years and has lineage to the Japanese Shogun - Tokugawa Ieyasu, his last name also being Tokugawa, and his wife actually buried in this temple. The Zazen service took place from 5:30 am to 6:30 am, and I found it to be very useful and interesting.

The race week started on Thursday with two qualifying sessions along with the first race on Saturday and the second race on Sunday. I was struggling with getting a consistent lap, with difficulty in sector 2, which is from A-Corner through Hairpin, with 100R in-between. However, depending on the session, I was able to eliminate the sector 2 time loss only to see it appear in sector 3 - the very slow, uphill technical section of the track.

Doing this series now for the 2nd year, I have a good amount of experience with the car and the tracks on the schedule, and the data demonstrated my quickness during this weekend as well as last month's Fuji test, where I was able to post 12th-fastest time, with only a few hundreds-of-a-second loss to our professional series test driver - Hattori Naoki-san, who has even had a stint in Formula 1 in the past.

The FCJ field this year appears to be even more competitive than in 2007. Honda and Toyota drivers especially have enjoyed thousands of kilometers of testing during the off-season.

My qualifying did not go great - with 21st and 23rd for the two races. One extreme positive out of the weekend was my improved ability to drive fast on cold tires and pulling off very good standing starts - I passed around 6 cars in the first lap of the first race and 9 cars in the second race.

In race 1 however, I had very minor contact with a car in front of me in the slowest corner of the track - the Dunlop complex, and I had to limp for the remainder of the race without the right half of the front wing. All in all, I finished 22nd in Round 1 and 18th in Round 2 out of the 26 car field.

Next objective is to manage mental pressure more effectively by turning it into focus but ensuring that my body is relaxed while doing so - I could feel the tightness in my muscles and was not able to get into the appropriate mental zone.

Now, I have changed gears to prepare for the FCJ test coming up in a week at Suzuka.

FCJ Fuji 第一戦/第二戦 4/6/08

先月のFujiのFCJ公式テストではトップから1秒以内で非常に気持ちよく走れたんですが、このレースウィークは自分にかけたプレッシャーをうまく扱うことができなく、余分な緊張感で自分なりな走りができませんでした。木曜日からのテストをはじめ、金曜日もサーキットのA-コーナーやヘアピンの問題を解決出来れば、Dunlopコーナー以降のテクニカルセクターがうまく走れなくなったり、とても苦労しました。 今の問題は何よりも精神的であり、頭をきちんとまとめて落ち着いた走りを出来ればどんどん上に上がれると思います。
一回目の予選は21番手、二回目は0.2秒落ちて23番手でした。 土曜日の決勝は15週のレースで、一週目のコールドタイヤでよいスタートも決めてどんどん抜きにいったんですが、Dunlopコーナーの進入で中に入ったところで前にいた車が思う通りの加速をせずちょっとだけフロントウィングが当たってしまって、そのまま右側の半分が取れてしまいました。コックピットからはそんな低いところのダメージは見えないため、完全になくなっていたとはびっくりですが、レース中の高速コーナーのダウンフォースの減少のためのアンダーステアははっきり感じていました。そのためA-コーナーからヘアピンの出口までに1.2~1.5秒のそんが出てて、一週目で稼いだ位置を少しずつとなくしてなんとか22番手でフィニッシュ。

日曜日のレースは前の日よりも後ろの23番スタートでしたが、うまいスタートを切って、事件なく、一週目で14番まで上がりました。21週で数台と激しいレースをしましたが、一コーナーの侵入でほかの車と争っていた千代勝正がリアミラーに非常に高い速度で一番インからブレーキを仕切れてないところが見えた為、僕はクリップをつかないラインど普通以上に減速をして彼が中のスペースをそのままコーナーの出口まで直線でオーバランしてもらいたかったんですが、彼の左前のホイールが僕の右後ろのホイールに強いいきよいであたってかなりスピンしそうでしたが、それを押さえてそのまま問題なく走り続くことができました。 しかしなかなかよいペースで走れず18番でゴールでした。

今年の僕の担当のアドバイザーである田中哲也さんが木曜日に5Zigenの木下社長に紹介してくれて、それ以降レースのグリッドウォークの時に木下さんが両回とも応援しに来てくれました。 今年は確実にFCJで納得できる成績を出しますので、皆様の応援もお願いします。

FCJ Fuji Photo Gallery